Laureado Joven Rolex 2014

Arthur
Zang

Reinventando la asistencia
cardiológica en Camerún

Arthur Zang Arthur Zang

Arthur Zang escucha latir el corazón de África. Su tableta informática CardioPad, un monitor cardíaco, promete revolucionar la medicina del corazón no solamente en su Camerún natal, sino también en todo el continente africano. Simplemente requiere una conexión de telefonía móvil para garantizar la atención cardiovascular en las zonas más remotas del país.

Arthur Zang se crió en Mbankomo, una pequeña localidad situada a 22 km de Yaundé, la capital de Camerún. No había agua corriente y los cortes de luz eran muy habituales. «En aquella época aprendí a arreglármelas con muy poco», cuenta.

Estudió informática en la Universidad de Yaundé, fascinado por el potencial impacto de los ordenadores. Su motivación procede de una infancia desfavorecida que lo sensibilizó con las necesidades de la humanidad.

Arthur Zang se interesa por la salud. Para él, esa es la mejor forma de servir a su país. Consciente de que el cambio en los hábitos de vida aumenta la incidencia de las enfermedades cardiovasculares, y de que estas afecciones requieren un diagnóstico precoz y fiable, especialmente en las comunidades rurales, decide desarrollar un monitor cardíaco robusto, portátil, poco costoso y utilizable en todo lugar y en todo momento. En 2014, la revista estadounidense Forbes elogia su invento y lo clasifica entre los «30 emprendedores más prometedores de África».

«Soy sensible a los problemas del prójimo. Como ingeniero e investigador, quiero poner mis competencias al servicio de los demás.»

Arthur Zang

Funcionamiento de la CardioPad

Diagnóstico profesional a distancia

  • Con la tableta CardioPad de pantalla táctil se puede realizar un examen cardiovascular en tan sólo unos minutos y en cualquier lugar. El trabajador de la salud coloca una serie de electrodos inalámbricos en el torso del paciente y el dispositivo genera un ECG digitalizado que evalúa el sistema de conducción eléctrica del corazón, mide el ritmo y la regularidad de los latidos cardíacos así como el tamaño y la posición de los ventrículos para determinar la presencia de posibles lesiones.

  • Los datos se transmiten a través de la red de telefonía móvil a un cardiólogo que descarga la información en otra CardioPad. Los interpreta y envía su diagnóstico y su prescripción al trabajador de la salud. Al no contar con una red eléctrica fiable, muchas regiones remotas de Camerún no tienen acceso a equipos médicos sofisticados. La CardioPad constituye, por tanto, la solución ideal para este gran problema. «La batería de la CardioPad dura más de siete horas», explica Arthur Zang.

Elementos clave

  • CardioPad
  • centro nacional de datos
  • cardiólogo
  • 01

    Los resultados se transmiten a través de la red de telefonía móvil al centro nacional de datos.

  • 02

    Un cardiólogo descarga esta información en la CardioPad y la interpreta.

  • 03

    El cardiólogo envía su diagnóstico y su prescripción al trabajador de la salud.

Camerún

en el corazón de África

De acuerdo con un mapa de las Naciones Unidas

El país

La salud en Camerún

  • Superficie

    475.440 km²

  • Número de habitantes

    22 millones

  • Ingresos anuales medios per cápita

    USD 2.270

  • Esperanza de vida hombres/mujeres

    55/57 años

  • Porcentaje de fallecimientos anuales debidos a enfermedades cardiovasculares

    14%

  • Estimación del número de médicos para el conjunto de la población

    2.400

Ver el vídeo

Una red de telefonía móvil permite a Arthur Zang, Laureado Joven 2014, garantizar la atención cardiológica en las zonas remotas de Camerún. Ha inventado la tableta CardioPad, un monitor cardíaco.

Un motor cardíaco utilizable en todo lugar y en todo momento

Camerún cuenta con menos de 50 cardiólogos para una población de 22 millones de habitantes, una proporción extraordinariamente baja con respecto a los países industrializados. No obstante, la mortalidad por afecciones cardiovasculares está en alza en todo el mundo, sobre todo en África, donde se constatan una evolución de los hábitos alimenticios, un mayor sedentarismo y un aumento de la esperanza de vida. Por consiguiente, el pronóstico es malo para las personas que padecen afecciones cardíacas.

La mayor parte de los enfermos ignora su dolencia y, los que la conocen, a veces viven a cientos de kilómetros de un centro médico especializado. En el caso de Camerún, todos los cardiólogos se encuentran en Duala y Yaundé, las dos ciudades principales. Muchos enfermos fallecen antes incluso de haber sido examinados.

«El verdadero problema no radica en encontrar un médico, sino en encontrar un cardiólogo», explica Arthur Zang. «La falta de equipos adecuados en numerosos hospitales agrava la situación. Si vives en una ciudad grande, te examinarán adecuadamente. Pero si vives en el medio rural, probablemente tengas que hacer un largo viaje por carreteras malas, lo cual no está al alcance de todo el mundo».

La CardioPad de Arthur Zang, sin duda la primera tableta informática médica de África, beneficiará a decenas de miles de africanos y africanas. Ligera, rápida, precisa y perfectamente adaptada a las regiones y a una infraestructura médica limitada, es además portátil, lo que evita largos y costosos desplazamientos a los pacientes. Una conexión telefónica basta para transmitir la información recogida a un centro nacional de datos que, a su vez, se la remite a un cardiólogo.

Al no contar con una red eléctrica fiable, muchas regiones remotas de Camerún no tienen acceso a equipos médicos sofisticados. La CardioPad constituye, por tanto, la solución ideal para este gran problema.

A finales de 2012 Arthur Zang obtuvo una patente para su invento.

Para el profesor Samuel Kingué, afamado cardiólogo de Camerún que ha ayudado mucho a Arthur Zang en su trabajo, la CardioPad va a revolucionar la medicina cardíaca. Ver el vídeo.

Une emisión televisiva, el origen del proyecto

En 2009, mientras cursa sus estudios, Arthur Zang se interesa por las técnicas informáticas aplicadas a la medicina. Para ampliar sus conocimientos, pasa tiempo en los hospitales. «Un día di por casualidad con una emisión televisiva en la que se mostraba a un trabajador de la salud practicándole un ECG a un paciente. Me pregunté cómo funcionaba aquello». Por casualidad, Arthur Zang conoce al profesor Samuel Kingué, cardiólogo en el Hospital Central de Yaundé, que lo inicia en los ECG y le explica cómo tratar e interpretar los datos.

De la idea al prototipo

Arthur Zang cuelga entonces un vídeo de su proyecto en Facebook y llega a oídos del Gobierno camerunés, que le concede 30.000 dólares estadounidenses para desarrollar un prototipo. Esta suma le permite viajar a China, donde produce 20 prototipos. Al mismo tiempo, funda con sus colegas la sociedad Himore Medical. Actualmente se están probando dos prototipos de Arthur Zang en hospitales cameruneses.

Del prototipo al producto

La financiación de Rolex contribuirá a salvar vidas en las regiones más remotas de Camerún. «Mi objetivo es que se utilicen 500 CardioPads en todo el país», calcula. La CardioPad se venderá como parte de un kit de diagnóstico completo por unos 2.500 dólares estadounidenses, menos de la mitad del precio de otros sistemas más engorrosos. Una vez que Camerún esté completamente equipado, Arthur Zang espera exportar el dispositivo al extranjero, fundamentalmente a África Central.

Arthur Zang

Laureado Joven Rolex 2014

Al no contar con una infraestructura eléctrica fiable, Camerún no era el mejor lugar para desarrollar un dispositivo médico de alta tecnología. Pero nada podía frenar a un joven resueltamente decidido a cambiar las cosas. Arthur Zang siente fascinación por la multitud de posibilidades que ofrecen los ordenadores y las tecnologías de la información.

Arthur Zang

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Pacientes esperan a ser examinados por el único médico del hospital de Mbankomo, una pequeña localidad situada a 22 kilómetros de Yaundé. En el medio rural, ver a un cardiólogo supone tener que trasladarse a una de las mayores ciudades. El monitor cardíaco portátil de Arthur Zang les va a cambiar la vida.

Arthur Zang

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Camerún cuenta con menos de 50 cardiólogos para una población de 22 millones de habitantes, una proporción extraordinariamente baja con respecto a los países industrializados. Portátil, poco costosa y adaptada a las zonas en las que las infraestructuras médicas son muy limitadas, la CardioPad de Arthur Zang supone una enorme esperanza para millones de enfermos.

Arthur Zang

Laureado Joven Rolex 2014

Un trabajador sanitario realiza el examen con la CardioPad. Coloca electrodos en el torso del paciente y el dispositivo genera un ECG digitalizado que evalúa muchos aspectos de la salud cardíaca.

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