Laureado Joven Rolex 2014

Francesco
Sauro

En búsqueda de lo desconocido
en las cuevas de la Amazonia

Francesco Sauro Francesco Sauro

En lo más profundo de los legendarios tepuyes de Sudamérica, un laberinto de cuevas subterráneas permaneció oculto al mundo durante millones de años. Francesco Sauro va a explorar sus secretos, ¡en primicia!

«En este mundo perdido reina el silencio absoluto. Quizás el eco de nuestros pasos es el primer ruido que resuena en estas cuevas en millones de años. La realidad supera a la imaginación». En unas palabras, Francesco Sauro —cuya pasión por la espeleología le viene de familia— resume toda la magia de la exploración. Geólogo, espeleólogo y escritor, el italiano es además una referencia científica en el fascinante y arriesgadísimo mundo de las cavidades subterráneas. Las expediciones que lidera le conducen a los lugares más oscuros del planeta.

En el corazón del laberinto

Sauro y su equipo de exploradores han llegado en helicóptero hasta la «Casa de los Dioses», como se apoda a los majestuosos tepuyes de Sudamérica, y se disponen a descender al corazón de un reino donde el silencio y la oscuridad imperan desde hace millones de años.

La expedición va a permitir explorar el laberinto de cuevas que se extiende bajo uno de los lugares más misteriosos e inaccesibles del planeta, el macizo montañoso que se alza sobre la selva amazónica.

venezuela

brasil

De acuerdo con un mapa de las Naciones Unidas

Cartografía de los mundos perdidos

Geografía de los tepuyes

Las expediciones de Francesco Sauro

  • Cartografía
    de los mundos perdidos

    Geografía de los tepuyes

    Aunque los principales tepuyes de Brasil y Venezuela ya han sido objeto de diversos estudios, la mayor parte de los que están situados en las zonas más apartadas de la región amazónica todavía no han sido explorados. Con el apoyo de Rolex, Francesco Sauro se ocupará primordialmente del Pico da Neblina, la Serra do Aracá y el macizo Duida-Marahuaca. Ya ha participado en cuatro expediciones al Auyantepuy. En una de ellas descubrió Imawarí Yeutá, la cueva de cuarcita más grande el mundo, donde quiere regresar durante los próximos tres años para proseguir sus estudios científicos.

    Haga clic en el mapa para descubrir más

  • Auyantepuy

    Venezuela

  • Tepuy Duida

    Venezuela

  • Tepuy Marahuaca

    Venezuela

  • Aracatepuy

    Brasil

  • Cerro de la Neblina

    Venezuela y Brasil

Elementos clave

    1. País

      Venezuela, Gran Sabana

    2. Coordenadas

      05°54'01''N 62°32'29''O

    3. Altitud

      2.450 m

    4. Número total de expediciones espeleológicas

      9

    5. Superficie de la meseta

      670 km²

    6. Número de sistemas de cuevas ya explorados

      más de 25

    7. Superficie restante

      795 km²

    8. Longitud acumulada de las cuevas exploradas

      35 km aproximadamente

    9. Principal sistema de cuevas

      Imawarí Yeutá, que se extiende durante más de 20 km y está considerada como la cueva de cuarcita más larga del mundo, fue descubierta por los equipos de exploradores La Venta y Theraphosa en 2013.

    1. País

      Venezuela, Amazonia

    2. Coordenadas

      03°30'48''N 65°37'34''O

    3. Altitud

      2.358 m

    4. Número total de expediciones espeleológicas

      0

    5. Superficie de la meseta

      1.089 km²

    6. Número de sistemas de cuevas ya explorados

      0

    7. Superficie restante

      715 km²

    8. Longitud acumulada de las cuevas exploradas

      0

    1. País

      Venezuela, Amazonia

    2. Coordenadas

      03°39'36''N 65°24'24''O

    3. Altitud

      2.832 m

    4. Número total de expediciones espeleológicas

      0

    5. Superficie de la meseta

      121 km²

    6. Número de sistemas de cuevas ya explorados

      0

    7. Superficie restante

      325 km²

    8. Longitud acumulada de las cuevas exploradas

      0

    1. País

      Brasil, Amazonia

    2. Coordenadas

      00°53'45''N 63°23'30''O

    3. Altitud

      1.780 m

    4. Número total de expediciones espeleológicas

      2

    5. Superficie de la meseta

      250 km²

    6. Número de sistemas de cuevas ya explorados

      1

    7. Superficie restante

      300 km²

    8. Longitud acumulada de las cuevas exploradas

      1 km

    9. Principal sistema de cuevas

      Abismo Guy Collet, fosa de 671 m de profundidad considerada como la cueva de cuarcita más profunda conocida hasta la fecha. Fue explorada por el equipo Akakor (Brasil-Italia).

    1. País

      Venezuela y Brasil, Amazonia

    2. Coordenadas

      00°53'11''N 65°59'22''O

    3. Altitud

      2.994 m

    4. Número total de expediciones espeleológicas

      0

    5. Superficie de la meseta

      473 km²

    6. Número de sistemas de cuevas ya explorados

      0

    7. Superficie restante

      1.515 km²

    8. Longitud acumulada de las cuevas exploradas

      0

  • Auyantepuy
  • Tepuy Duida
  • Tepuy Marahuaca
  • Aracatepuy
  • Cerro de la Neblina

Ver el vídeo

Francesco Sauro, Laureado Joven de los Premios Rolex 2014, presenta su proyecto de exploración de las inmensas cuevas de cuarcita ocultas en las profundidades de los tepuyes de Brasil y Venezuela. Sus descubrimientos permitirán comprender mejor la evolución de la Tierra.

En lo más profundo de la casa de los dioses

Al penetrar en la oscuridad absoluta de las cuevas situadas en lo más profundo de los tepuyes, esas montañas planas perdidas en la selva amazónica, Francesco Sauro y su equipo van a descubrir —y van a mostrar a toda la humanidad— maravillas insospechadas.

El espeleólogo italiano lidera cuatro expediciones para descubrir lo que se oculta bajo los tepuyes más apartados de la región amazónica: el macizo Duida-Marahuaca, en Venezuela meridional, así como el Pico da Neblina y la Serra do Aracá en el vecino Brasil. Con el apoyo de las asociaciones de exploración La Venta y Theraphosa, italiana y venezolana respectivamente, y gracias al apoyo de Rolex, va a cartografiar las cuevas excavadas en la roca primitiva con la esperanza de descubrir nuevas especies animales, además de minerales aún desconocidos y casi tan antiguos como la propia Tierra.

«Como las cuevas están separadas unas de otras, sabemos que llegar a una de ellas significa descubrir una nueva especie, tal vez un saltamontes, o una araña, o un pez ciego», explica Francesco Sauro. Como las especies evolucionan de forma diferente a partir de una misma estirpe, el equipo de exploradores planea crear un modelo de «desviación genética» con la esperanza de establecer una cronología de las cuevas. Incluso podría ser que algunas de las cuevas alberguen a los descendientes de criaturas que hayan convivido con los dinosaurios.

La perspectiva de descubrir minerales desconocidos hasta ahora, cuya presencia proviene de los procesos biogeológicos propios de las cuevas de los tepuyes, resulta igual de emocionante. Ya se identificó un nuevo mineral —la rossiantonite— en exploraciones anteriores.

Para las comunidades indígenas, los tepuyes son a la vez sagrados y temibles. Las deidades, a menudo malévolas, que habitan en sus paredes y sobre sus mesetas anegadas de bruma son los amos del diluvio y la tempestad. Francesco Sauro, que realiza su trabajo desde el respeto y la amplitud de miras, quiere compartir los descubrimientos de las expediciones con la población local, así como con los habitantes y los gobiernos de Venezuela y Brasil. «Los Pemon y los Yanomami son los propietarios y guardianes ancestrales de la sabiduría vinculada a los tepuyes; esta sabiduría ha de quedar en sus manos y resultarles provechosa», afirma.

Antonio De Vivo, que fue Laureado de los Premios Rolex, es miembro de la expedición de Francesco Sauro. Para él, las cuevas son verdaderos testigos de tiempos pasados. Ver el vídeo.

Hace 1.700 millones de años

Los tepuyes existen desde los albores de los tiempos. Se formaron, a base de cuarcita, hace 1.700 millones de años. Durante cientos de millones de años la erosión fluvial los ha aislado de su entorno, por ello se asemejan a refugios insulares que albergan una vida tan rica y rara como la de las islas Galápagos.

Silencio y oscuridad

«Es fascinante sumergirse en la oscuridad total: el mundo se limita al leve haz de luz de tu linterna. El resto es un misterio», confiesa Francesco Sauro.

Ciencia y exploración

Las cuevas de los tepuyes se formaron gradualmente mediante un proceso extremadamente lento que la ciencia aún no se explica del todo. Al contrario que las cuevas de piedra caliza, las de cuarcita son demasiado duras para que el agua las moldee. De hecho, la cuarcita es uno de los minerales más duros y menos solubles que existen en la Tierra. Al parecer se altera por «arenización», una curiosa descomposición gradual de la roca que, tras experimentar distintos fenómenos eminentemente químicos, microbiológicos e hidrolíticos, se transforma en arena.

Estudio y análisis

Francesco Sauro examina una muestra de roca en su laboratorio de la Universidad de Bolonia en Italia. Sus descubrimientos reconstruyen poco a poco la historia de la evolución de la Tierra.

Francesco Sauro

Laureado Joven Rolex 2014

«La exploración trasciende más allá del conocimiento; también es un viaje personal que invita a soñar con mundos imaginarios que se convierten en mundos reales tan maravillosos que la realidad supera la ficción. El viaje es arduo, pero cada expedición es una fuente de admiración», confiesa Francesco Sauro, que suele entrenarse en las Dolomitas italianas.

Francesco Sauro

Laureado Joven Rolex 2014

Francesco Sauro y su equipo van a descender hasta 1.000 metros bajo tierra para acceder a un laberinto inexplorado en el que se mezclan túneles, fisuras y amplias cavidades, pero también profundos barrancos y ríos subterráneos.

Francesco Sauro

Laureado Joven Rolex 2014

Mundos perdidos en las galerías Flatlandia de la cueva Imawarí Yeutá (Auyantepuy), una de las muchas exploradas por Francesco Sauro. En los últimos diez años, el explorador ha liderado 23 expediciones en Europa y Sudamérica.

Francesco Sauro

Laureado Joven Rolex 2014

Los tepuyes se alzan entre 1.000 y 3.000 metros sobre la selva amazónica. Las cuevas de cuarcita que albergan esconden laberintos subterráneos de varios cientos de kilómetros.

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