Jeune Lauréat Rolex 2014

Arthur
Zang

Révolutionner les soins cardiovasculaires
au Cameroun

Arthur Zang Arthur Zang

Arthur Zang écoute battre le cœur de l’Afrique. Sa tablette informatique Cardio Pad, un moniteur cardiaque, promet de révolutionner la médecine du cœur non seulement dans son Cameroun natal, mais aussi sur tout le continent africain. Avec son projet, un simple réseau de téléphonie mobile suffit pour assurer la prise en charge cardiovasculaire dans les zones reculées de son pays.

Arthur Zang a grandi à Mbankomo, une petite ville située à 22 km de Yaoundé, la capitale du Cameroun. Il n’y avait pas l’eau courante, et les coupures de courant étaient nombreuses. « À cette époque, j’ai appris à me débrouiller avec très peu », résume-t-il.

Étudiant en informatique à l’Université de Yaoundé, il est fasciné par l’impact potentiel des ordinateurs. Il tire sa motivation de son enfance défavorisée qui l’a sensibilisé aux besoins de l’humanité.

Arthur Zang s’intéresse à la santé. C’est, pour lui, la meilleure façon de servir son pays. Conscient que le changement des modes de vie a augmenté l’incidence des maladies cardio-vasculaires et que ces affections requièrent un diagnostic précoce et fiable, en particulier dans les communautés rurales, il décide de mettre au point un moniteur cardiaque robuste, portatif, peu coûteux et utilisable n’importe où et à tout moment. En 2014, le magazine américain Forbes salue son invention et le classe parmi les « 30 entrepreneurs les plus prometteurs d’Afrique ».

« Je suis sensible aux problèmes d’autrui. En tant qu’ingénieur et chercheur,  je veux mettre mes compétences au service des autres. »

Arthur Zang

Fonctionnementdu Cardio Pad

Diagnostic professionnel à distance

  • Avec le Cardio Pad à écran tactile, un examen cardio-vasculaire peut être réalisé n’importe où et en quelques minutes. Le soignant pose une série d’électrodes sans fil sur le torse du patient. L’appareil, qui génère un ECG numérisé, évalue le système de conduction électrique du cœur, mesure le rythme et la régularité des battements cardiaques et détermine la taille et la position des ventricules tout en identifiant d’éventuelles lésions.

  • Les données sont transmises via le réseau de téléphonie mobile à un cardiologue qui télécharge ces informations sur un autre Cardio Pad. Il les interprète, puis envoie son diagnostic et son ordonnance au soignant. Faute d’un réseau électrique fiable, de nombreuses régions reculées du Cameroun n’ont pas accès aux équipements médicaux sophistiqués. Le Cardio Pad constitue donc la solution idéale à ce problème majeur. « La batterie du Cardio Pad tient plus de sept heures », explique Zang.

Éléments clés

  • cardio pad
  • centre national de données
  • cardiologue
  • 01

    Les résultats sont transmis via le réseau de téléphonie mobile au centre national de données.

  • 02

    Un cardiologue télécharge ces informations sur son Cardio Pad et les interprète.

  • 03

    Le cardiologue envoie son diagnostic et son ordonnance au soignant.

Le Cameroun

au cœur de l’Afrique

Constituée à partir d’une carte des Nations Unies

Le Pays

La santé au Cameroun

  • Superficie

    475 440 km²

  • Nombre d’habitants

    22 millions

  • Revenu annuel moyen par habitant

    USD 2 270

  • Espérance de vie hommes/femmes

    55/57 ans

  • Pourcentage de décès annuels dus aux maladies cardio-vasculaires

    14 %

  • Estimation du nombre de médecins pour l’ensemble de la population

    2 400

Visionner la vidéo

Un réseau de téléphonie mobile permet à Arthur Zang, Jeune Lauréat des Prix Rolex 2014, d’assurer la prise en charge cardiovasculaire dans les zones reculées du Cameroun. Il a inventé le Cardio Pad, un moniteur cardiaque.

Un moniteur cardiaque utilisable n’importe où, à tout moment

Le Cameroun compte moins de 50 cardiologues pour 22 millions d’habitants, ce qui est extrêmement peu par rapport aux pays industrialisés. La mortalité cardio-vasculaire est pourtant en hausse dans le monde entier, surtout en Afrique où l’on constate une évolution des habitudes alimentaires, une plus grande sédentarité et une augmentation de l’espérance de vie. Le pronostic est donc souvent mauvais pour les personnes souffrant d’affections cardiaques.

La plupart des malades s’ignorent, et ceux qui se savent cardiaques habitent parfois à des centaines de kilomètres d’un centre médical spécialisé. Dans le cas du Cameroun, tous les cardiologues sont basés à Douala et Yaoundé, les deux villes principales. Beaucoup de malades décèdent avant même d’avoir été examinés.

« Le problème n’est pas vraiment de trouver un médecin, mais de trouver un cardiologue », explique Arthur Zang. « L’absence d’équipement approprié dans de nombreux hôpitaux aggrave la situation. Si vous habitez dans une grande ville, vous serez correctement examiné. Mais si vous vivez en milieu rural, vous devrez probablement effectuer un long voyage sur de mauvaises routes, ce qui n’est pas à la portée de tout le monde. »

Le Cardio Pad d’Arthur Zang, sans doute la première tablette informatique médicale d’Afrique, va être salutaire à des dizaines de milliers d’Africains. Léger, rapide, précis et parfaitement adapté aux régions à l’infrastructure médicale limitée, il est aussi portatif, ce qui évite aux malades de longs voyages coûteux. Une connexion téléphonique suffit pour transmettre les informations collectées à un centre national de données qui les relaie à son tour à un cardiologue.

Faute d’un réseau électrique fiable, de nombreuses régions reculées du Cameroun n’ont pas accès aux équipements médicaux sophistiqués. Le Cardio Pad constitue donc la solution idéale à ce problème majeur.

Fin 2012, Arthur Zang a obtenu un brevet pour son invention.

Le Professeur Samuel Kingué, cardiologue émérite au Cameroun et ancien mentor d’Arthur Zang, explique comment le Cardio Pad est sur le point de révolutionner la médecine cardiaque. Visionner la vidéo.

Une émission télévisée à l’origine du projet

En 2009, pendant ses études, Arthur Zang s’intéresse aux techniques informatiques appliquées à la médecine. Pour parfaire ses connaissances, il passe du temps dans les hôpitaux. « Un jour, je suis tombé sur une émission télévisée montrant un soignant en train de pratiquer un ECG sur un patient. Je me suis demandé comment cela fonctionnait. » Arthur Zang rencontre par hasard le professeur Samuel Kingué, cardiologue à l’Hôpital Central de Yaoundé, qui l’initie aux ECG et lui explique comment traiter et interpréter les données.

De l’idée au prototype

Arthur Zang poste alors une vidéo de son projet sur Facebook. Le gouvernement camerounais, qui en prend connaissance, lui octroie 30 000 USD pour mettre au point un prototype. Cette somme permet à Arthur Zang de se rendre en Chine et d’y faire produire 20 prototypes. Dans le même temps, il fonde avec ses collègues la société Himore Medical. Deux des prototypes d’Arthur Zang sont actuellement testés dans des hôpitaux camerounais.

Du prototype au produit

Le soutien de Rolex contribuera à sauver des vies dans les régions reculées du pays. « Mon objectif est que 500 Cardio Pads soient utilisés dans tout le pays », confie-t-il. Le Cardio Pad sera vendu sous forme de kit de diagnostic complet pour environ 2 500 USD, moins de la moitié du prix d’autres systèmes plus encombrants. Une fois le Cameroun équipé, Arthur Zang espère exporter l’appareil à l’étranger, notamment en Afrique centrale.

Arthur Zang

Jeune Lauréat Rolex 2014

Faute d’une infrastructure électrique fiable, le Cameroun n’était pas le pays le mieux placé pour développer un dispositif médical high-tech. Mais rien ne pouvait freiner cet ingénieur en informatique de 26 ans bien décidé à changer les choses. Arthur Zang est fasciné par les possibilités qu’offrent les ordinateurs et les technologies de l’information.

Arthur Zang

Jeune Lauréat Rolex 2014

Des patients attendent d’être examinés par l’unique médecin de l’hôpital de Mbankomo, petite ville située à 22 km de Yaoundé. En milieu rural, voir un cardiologue signifie se rendre dans une ville. Le moniteur cardiaque portatif d’Arthur Zang va changer leur vie.

Arthur Zang

Jeune Lauréat Rolex 2014

Le Cameroun compte moins de 50 cardiologues pour 22 millions d’habitants, ce qui est extrêmement peu par rapport aux pays industrialisés. Portatif, peu coûteux et adapté aux zones où les infrastructures médicales sont limitées, le Cardio Pad d’Arthur Zang constitue un immense espoir pour des milliers de malades.

Arthur Zang

Jeune Lauréat Rolex 2014

L’examen par Cardio Pad s’effectue par un soignant ou un technicien. Celui-ci pose des électrodes sur le torse du patient. L’appareil génère alors un ECG numérisé qui évalue de nombreux paramètres de la fonction cardiaque.

Chacun de nous peut changer le monde

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