Jeune Lauréat Rolex 2014

Francesco
Sauro

À la rencontre de l’inconnu
dans les grottes d’Amazonie

Francesco Sauro Francesco Sauro

Au plus profond des légendaires montagnes tabulaires d’Amérique du Sud, un dédale de grottes souterraines est coupé du monde depuis des millions d’années. Francesco Sauro va en explorer les secrets. Une première !

« Ce monde perdu est celui du silence absolu. Nos pas qui résonnent sont le premier bruit à emplir les grottes depuis peut-être des millions d’années. La réalité dépasse l’imagination. » En quelques mots, Francesco Sauro – qui tient sa passion pour la spéléologie de sa famille – résume toute la magie de l’exploration. Géologue, spéléologue et auteur, l’Italien est aussi une référence scientifique dans le domaine fascinant et à haut risque des cavités souterraines. Les expéditions qu’il dirige le conduisent dans les endroits les plus obscurs de la planète.

Au cœur dulabyrinthe

Acheminés en hélicoptère jusqu’aux « Maisons des Dieux », nom donné aux tepuis, ces majestueuses montagnes tabulaires d’Amérique du Sud, Francesco Sauro et son équipe d’explorateurs s’apprêtent à descendre au cœur d’un royaume où le silence et l’obscurité règnent depuis des millions d’années.

L’expédition va permettre d’explorer le dédale de grottes qui s’étend sous l’un des lieux les plus mystérieux et inaccessibles de la planète, le massif montagneux surplombant la forêt amazonienne.

venezuela

brésil

Constituée à partir d’une carte des Nations Unies

Cartographie des mondes perdus

Géographie des tepuis

Les expéditions de Francesco Sauro

  • Cartographie
    des mondes perdus

    Géographie des tepuis

    Tandis que les principaux tepuis du Brésil et du Venezuela ont déjà fait l’objet d’études, la plupart de ceux situés dans les zones reculées de l’Amazonie n’ont pas encore été explorés. Avec le soutien de Rolex, Francesco Sauro s’intéressera en priorité aux massifs de Neblina, Aracá, Duida et Marahuaka. Il a déjà pris part à quatre expéditions dans le tepui d’Auyán. C’est là qu’il a découvert Imawarí Yeutá, la plus longue grotte de quartzite du monde. Il veut y retourner ces trois prochaines années pour y poursuivre ses études scientifiques.

    Cliquez sur la carte pour en savoir plus

  • Tepui d’Auyán

    venezuela

  • Tepui de Duida

    venezuela

  • Tepui de Marahuaka

    venezuela

  • Tepui d’Aracá

    Brésil

  • Cerro Neblina

    Venezuela et Brésil

Éléments clés

    1. Lieu

      Venezuela, Gran Sabana

    2. Coordonnées

      05° 54’ 01" N 62° 32’ 29" O

    3. Altitude

      2450 m

    4. Nombre total d’expéditions spéléologiques

      9

    5. Surface du plateau

      670 km²

    6. Nombre de réseaux de grottes déjà explorés

      plus de 25

    7. Surface restante

      795 km²

    8. Longueur cumulée des grottes explorées

      35 km environ

    9. Principal réseau de grottes

      Imawarí Yeutá, qui s’étend sur plus de 20 km et qui est considérée comme la plus longue grotte du monde en grès quartzeux, a été découverte par les équipes d’explorateurs La Venta et Theraphosa en 2013.

    1. Lieu

      Venezuela, Amazonie

    2. Coordonnées

      03° 30’ 48" N 65° 37’ 34" O

    3. Altitude

      2358 m

    4. Nombre total d’expéditions spéléologiques

      0

    5. Surface du plateau

      1 089 km²

    6. Nombre de réseaux de grottes déjà explorés

      0

    7. Surface restante

      715 km²

    8. Longueur cumulée des grottes explorées

      0

    1. Lieu

      Venezuela, Amazonie

    2. Coordonnées

      03° 39’ 36" N 65° 24’ 24" O

    3. Altitude

      2832 m

    4. Nombre total d’expéditions spéléologiques

      0

    5. Surface du plateau

      121 km²

    6. Nombre de réseaux de grottes déjà explorés

      0

    7. Surface restante

      325 km²

    8. Longueur cumulée des grottes explorées

      0

    1. Lieu

      Brésil, Amazonie

    2. Coordonnées

      00° 53’ 45" N 63° 23’ 30" O

    3. Altitude

      1780 m

    4. Nombre total d’expéditions spéléologiques

      2

    5. Surface du plateau

      250 km²

    6. Nombre de réseaux de grottes déjà explorés

      1

    7. Surface restante

      300 km²

    8. Longueur cumulée des grottes explorées

      1 km

    9. Principal réseau de grottes

      Abîme Guy Collet, fosse de 671 m de profondeur considérée comme la grotte de quartzite la plus profonde connue à ce jour ; elle a été explorée par l’équipe Akakor (Brésil-Italie).

    1. Lieu

      Venezuela et Brésil, Amazonie

    2. Coordonnées

      00° 53’ 11" N 65° 59’ 22" O

    3. Altitude

      2994 m

    4. Nombre total d’expéditions spéléologiques

      0

    5. Surface du plateau

      473 km²

    6. Nombre de réseaux de grottes déjà explorés

      0

    7. Surface restante

      1 515 km²

    8. Longueur cumulée des grottes explorées

      0

  • Tepui d’Auyán
  • Tepui de Duida
  • Tepui de Marahuaka
  • Tepui
    d’Aracá
  • Cerro Neblina

Visionner la vidéo

Francesco Sauro, Jeune Lauréat des Prix Rolex 2014, présente son projet d’exploration des immenses grottes de quartzite cachées dans les profondeurs des tepuis du Brésil et du Venezuela. Ses découvertes permettront de mieux comprendre l’évolution de la Terre.

Au plus profond de la Maison des Dieux

En pénétrant dans l’obscurité absolue des grottes situées au plus profond des tepuis, ces montagnes tabulaires perdues dans la jungle amazonienne, Francesco Sauro et son équipe vont découvrir – et faire découvrir à l’humanité tout entière – des merveilles insoupçonnées.

Le spéléologue italien mène quatre expéditions pour découvrir ce qui se cache sous les massifs très reculés de Duida et Marahuaka, dans le sud du Venezuela, Pico da Neblina, au Brésil, et Serra do Aracá, également au Brésil. Avec l’appui des associations d’exploration La Venta en Italie et Theraphosa au Venezuela, et grâce au soutien de Rolex, il va cartographier des grottes creusées dans la roche primitive dans l’espoir d’y découvrir de nouvelles espèces animales et des minéraux encore inconnus et presque aussi anciens que la Terre elle-même.

« Comme ces cavités sont séparées les unes des autres, nous savons que parvenir dans l’une d’elles signifie découvrir une nouvelle espèce, une sauterelle peut-être, ou une araignée, ou un poisson aveugle », explique Francesco Sauro. Puisque les espèces évoluent différemment à partir d’une même souche, l’équipe d’explorateurs entend modéliser la « dérive génétique » dans l’espoir d’établir une chronologie des grottes. Il se pourrait même que certaines cavités recèlent les descendants de créatures ayant côtoyé les dinosaures.

La perspective de découvrir des minéraux jusqu’ici inconnus dont la présence résulte de processus bio-géologiques propres aux grottes des tepuis est tout aussi réjouissante. Un nouveau minéral – le rossiantonite – a déjà été identifié lors d’explorations précédentes.

Pour les communautés indigènes, les tepuis sont à la fois sacrés et redoutables : souvent malveillantes, les divinités qui résident dans leurs parois et sur leurs plateaux noyés dans la brume sont les maîtres du déluge et de la tempête. Francesco Sauro, qui tient à travailler dans un esprit de respect et d’ouverture, veut partager les découvertes des expéditions avec les populations locales ainsi qu’avec les habitants et les gouvernements du Venezuela et du Brésil. « Les Pemon et les Yanomami sont les propriétaires et les gardiens ancestraux du savoir lié aux montagnes tabulaires ; ce savoir doit rester entre leurs mains et leur être profitable », affirme-t-il.

Antonio De Vivo, ancien Lauréat des Prix Rolex participant aux expéditions de Francesco Sauro, décrit les grottes comme des archives du temps. Visionner la vidéo

1,7 milliard d’années

Les tepuis existent depuis la nuit des temps. Constitués de quartzite datant d’il y a 1,7 milliard d’années, le lent travail de l’érosion fluviale durant des centaines de millions d’années les a isolés de leur environnement. Ils s’apparentent donc à des refuges insulaires abritant une vie aussi riche et rare que celle des Galápagos.

Silence & obscurité

« C’est fascinant d’être dans le noir : le monde se limite au faible faisceau de lumière de votre lampe-torche. Tout le reste est mystérieux. » confie Francesco Sauro.

SCIENCE & EXPLORATION

Les grottes des tepuis se sont formées progressivement selon un processus d’une extrême lenteur que la science ne s’explique pas tout à fait. Contrairement aux grottes de calcaire, les grottes de quartzite sont trop dures pour être creusées par l’eau ruisselante. Le quartzite est en effet l’un des minéraux les plus durs et les moins solubles qu’il existe sur Terre. Il semblerait qu’il s’altère par « arénisation », curieuse désagrégation graduelle de la roche qui, suite à divers phénomènes, notamment chimiques, microbiologiques et hydrolytiques, se transforme en sable.

ÉTUDES & ANALYSES

Francesco Sauro examine un échantillon de roche dans son laboratoire de l’Université de Bologne en Italie. Ses découvertes reconstituent petit à petit l’histoire de l’évolution de la Terre.

Francesco Sauro

Jeune Lauréat Rolex 2014

« L’exploration va au-delà de la connaissance ; c’est aussi un voyage personnel qui invite à rêver de mondes imaginaires qui deviennent ensuite des mondes réels si merveilleux que la réalité surpasse le rêve. Le voyage est ardu, mais chaque expédition est source d’émerveillement », confie Francesco Sauro, qui s’entraîne souvent dans les Dolomites italiennes.

Francesco Sauro

Jeune Lauréat Rolex 2014

Francesco Sauro et son équipe vont descendre jusqu’à 1000 m sous terre pour parvenir à un dédale inexploré où se côtoient tunnels, fissures et vastes cavités, mais aussi profonds ravins et rivières souterraines.

Francesco Sauro

Jeune Lauréat Rolex 2014

Mondes perdus dans les galeries de Flatlandia de la grotte Imawarí Yeutá (tepui d’Auyán), l’une des nombreuses grottes explorées par Francesco Sauro. Ces dix dernières années, l’explorateur a mené 23 expéditions en Europe et en Amérique du Sud.

Francesco Sauro

Jeune Lauréat Rolex 2014

Les tepuis surplombent la jungle d’Amazonie de 1000 à 3000 m. Les grottes de quartzite qu’elles abritent recèlent des dédales souterrains de plusieurs centaines de kilomètres.

Chacun de nous peut changer le monde

Rolex soutient les femmes et les hommes hors du commun qui sont déterminés à relever les plus grands défis de demain et dont les projets contribuent à changer le monde.

Découvrez l’univers des Prix Rolex

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