2014年“劳力士青年雄才奖”获奖者

妮缇
凯拉丝

筛查印度新生婴儿的听力
诊断失聪

妮缇<span>・</span> 凯拉丝 妮缇<span>・</span> 凯拉丝

幼儿早期的听力障碍如若不加以治疗,将会严重影响其语言能力的发展,并因此而造成连锁反应,阻碍其各方面的正常发展。妮缇・凯拉丝决心改变印度听障婴儿的未来。她所发明设计的筛查仪,可专门用来筛查贫困地区新生儿的听障问题。

妮缇・凯拉丝曾就读于印度阿麦达巴(Ahmedabad)鼎鼎有名的国立设计学院(National Institute of Design,NID),当其他同学正在设计最时尚的柠檬榨汁器和其它家居用品时,17岁的凯拉丝却忙着思索:“如何改善印度拥挤的公立医院里病人所使用的简陋便盆?”过去,凯拉丝曾于五个国家的机构任职,并设计过手机、油电混合动力小型摩托车等等。但是,她渴望“对社会发挥最大的影响力”。

妮缇・凯拉丝把握机会,和丈夫尼丁・西苏迪亚(Nitin Sisodia)共同成立Sohum创新实验室,开发新型保健产品,并决定设计一台廉价的便携式幼儿听障筛查仪。

“印度已取得长足的进步。但是,人们还远远没有意识到,听障筛查如何可以让一个孩子拥有公平的机会和正常的生活。”

妮缇・凯拉丝

仪器的运作原理

听觉障碍筛查

  • 在正常的听觉过程中,声波经过耳道,引起鼓膜震动。这一震动刺激耳内微小细胞(毛细胞),从而通过耳蜗神经产生电,将之传送到脑干和更高的大脑中枢。

  • 相较于其他测试系统,此仪器还具备另一项重要优势:凯拉丝设计的内置运算系统,可以将环境噪音从测试信号中滤除。“这对我们来说非常重要,因为如果您到过印度的诊所,您就会知道那里有多么拥挤与嘈杂。”凯拉丝说。

仪器

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主要构成部分

  • 01 头戴式耳机

    凯拉丝设计的仪器,其运作原理在于测量脑干对声音的反应。在婴儿的头上放置一个可调校的头戴式耳机,耳机上装有三个电极,在听觉受到刺激时,检测大脑听觉系统发出的电反应。如果大脑对听觉刺激没有任何反应,那就意味着宝宝可能有听觉障碍。这款仪器无需在筛查时对宝宝注射镇静剂,因此对宝宝不构成创伤。

  • 02 筛查应用程序

    此仪器运用两种不同方式来监测大脑听觉中枢的活动,藉由手机应用程序,即可对活动进行肉眼监视。“我们使用一套全新的方式来读取及筛检脑部信号,以此判断婴儿是否存在听觉障碍。”凯拉丝说道,“这一方式让听力监测系统变得更灵敏具体。”

  • 03 技术

    此仪器使用“云计算”模式将信息传输回Sohum实验室,凯拉丝和其团队可以从中撷取有价值的数据。例如,黄疸病有可能是造成神经损伤的一项因素,但正如她所言:“由于发展中国家在该领域的研究匮乏,我们没有明显的统计数字来证明我们的揣测,所以,我们正试图改变这一点。”此仪器由电池供电,而且随处可用。

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2014年“劳力士青年雄才奖”得奖者妮缇・凯拉丝描述
她的计划:藉着设计一套价格低廉的便携筛检仪器,
来改变听障儿童的未来。

倾听 不平之鸣

听觉障碍若无法得到早期筛查,会造成不良后果,妮缇・凯拉丝对此深有感触。她的一位童年玩伴是先天听障患者,语言能力受损,教育也受到影响,导致很少得到机会的垂青。“她的生活和我们其他人完全不同。”凯拉丝说。

婴儿出生后的最初几年里,若缺少声音的刺激,例如母亲在耳畔的细语,或者车水马龙的嘈杂,那么大脑负责语言和沟通的区域,就可能永远无法正常发展。然而,通常孩子直到四、五岁且还是明显无法开口说话时,才会送到儿科医生处接受检查,而且检查过程本身就旷日累时。经过数年的挫折经历之后,他们最终被送进听障儿童学校。“当他们十八岁时,他们的阅读和理解能力只有正常人的一半。”凯拉丝说道。

正因如此,凯拉丝才会强调宝宝出生后的六个月内必须进行听障检测,然后给予“扩音助听”和“听力重建”两种形式的正确干预治疗,防止语言能力丧失。在发达国家,普查是初级医疗保健的基础环节。以美国为例,为新生儿提供检测的设备可能价值数千美元,用以研究正常婴儿听到进入耳朵的声音时,如何发出细微的声波。

这种“耳声传射”(otoacoustic emissions)可用极为灵敏的麦克风监测,但是听障儿童的耳朵则无法进行这种传射,因此这成为可以识别听障问题的早期迹象。然而,对于印度的乡郊地区而言,这种设备过于昂贵,而且帐篷和诊所的背景噪音也会干扰诊断结果。更不利的因素是,半数以上的印度新生儿出生在自己家中,或者远离医院或诊所的地方。

凯拉丝和其团队正在Sohum创新实验室设计一套比现有筛查方式更廉价、更简易而且更方便的筛查仪,以便能够监测听觉神经,或者大脑深层问题所造成的听力缺陷。其仪器的优势在于:可在贫困地区以及嘈杂环境下使用;而且十分安全,因为接受测试的宝宝无需注射镇静剂。目前的仪器只是一台原型机,但“劳力士青年雄才计划”提供的奖金可以让凯拉丝着手准备硬件和电极,临床测试可望在今年年底前开始。如果一切顺利,她希望于2016年年底前正式推出仪器,首先关注的目标是医院出生的新生儿、小儿科医生、产院、医护工作者,力求在仪器使用的第一年里为百分之二的医院新生儿筛查。

凯拉丝希望 为所有婴儿筛査

凯拉丝的低成本仪器在印度乡村贫困地区尤为适用,因为,此仪器不需要训练有素的操作员,也不需要一个安静的环境,而且对婴儿也不会造成创伤。

高听障率 困扰印度

印度每年两千六百万新生儿中,约有十万人有听觉障碍,而且,约四百万15岁以下的印度人患有听觉失灵,并且面对严峻挑战。发展中国家的婴儿,由于出生时体重过低、生产创伤,以及风疹等许多感染,上述种种原因均可导致先天耳聋的发生率较高。

妮缇 凯拉丝

2014年“劳力士青年雄才奖”获奖者

只需将一个简单的头戴式耳机放在婴儿的头上,即可进行听力测试。妮缇・凯拉丝设计的仪器随处可用,对于特别拥挤和嘈杂的乡间诊所尤其方便,因为它可以过滤掉环境噪音。

妮缇 凯拉丝

2014年“劳力士青年雄才奖”获奖者

凯拉丝的听觉检测设计始于一张婴儿头部的简单素描。“只有能够理解人们所需,才能做出好的设计。”她说道。

妮缇 凯拉丝

2014年“劳力士青年雄才奖”获奖者

凯拉丝和尼丁・西苏迪亚成立Sohum创新实验室,研发创新医疗保健产品。他们的科技产品能适应所有环境,还可用于筛检其他大脑信号,例如与视力有关的信号。

妮缇 凯拉丝

2014年“劳力士青年雄才奖”获奖者

听障问题儿童在母亲的陪同之下,来到位于班加罗尔的S.R. Chandrasekhar博士语言与听力研究院的训练中心,该中心会支持他们学习手语。早期的治疗是确保这些儿童充分发挥潜力的关键。

凡事由您 改变

对于愿意以一己之力谋世界之巨变的卓越人士,劳力士深表赞赏,
并以实际的行动,支持足以应对重大挑战的计划。

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关注妮缇・凯拉丝。她推广为印度新生儿设计的听障筛查仪。加入其他人的行列,在世界不同的角落,帮助妮缇・凯拉丝实现目标。