2014年「勞力士青年雄才獎」獲獎者

妮緹
凱拉絲

篩查印度新生嬰兒的聽力
診斷失聰

妮緹<span>・</span> 凱拉絲 妮緹<span>・</span> 凱拉絲

幼兒早期的聽力障礙如若不加以治療,將會嚴重影響其語言能力的發展,並因此而造成連鎖反應,阻礙其各方面的正常發展。妮緹・凱拉絲決心改變印度聽障嬰兒的未來。她所發明設計的篩檢儀,可專門用來篩檢貧困地區新生兒的聽障問題。

妮緹・凱拉絲曾就讀於印度阿麥達巴(Ahmedabad)鼎鼎有名的國立設計學院(National Institute of Design,NID),當其他同學正在設計最時尚的檸檬榨汁器和其他家居用品時,17歲的凱拉絲卻忙著思索:「如何改善印度擁擠的公立醫院中病人所使用的簡陋便盆?」過去,凱拉絲曾於五個國家的機構任職,並設計過手機、油電混合動力小型摩托車等等。但是,她渴望「對社會發揮最大的影響力」。

妮緹・凱拉絲把握機會,和丈夫尼丁・西蘇迪亞(Nitin Sisodia)共同成立Sohum創新實驗室,開發新型醫療保健產品,並決定設計一台廉價的便攜式幼兒聽障篩檢儀。

「印度已取得長足的進步。但是,人們還遠遠沒有意識到,聽障篩檢如何可以讓一個孩子擁有公平的機會和正常的生活。」

妮緹・凱拉絲

儀器的運作原理

聽覺障礙篩檢

  • 在正常的聽覺過程中,聲波經過耳道,引起鼓膜震動。這一震動刺激耳內微小細胞(毛細胞),從而通過耳蝸神經產生電,將之傳送到腦幹和更高的大腦中樞。

  • 相較於其他測試系統,此儀器還具備另一項重要優勢:凱拉絲設計的內置運算系統,可以將環境噪音從測試信號中濾除。「這對我們來說非常重要,因為如果您到過印度的診所,您就會知道那裡有多麼擁擠與嘈雜。」凱拉絲說。

儀器

  • 01
  • 02
  • 03

主要構成部分

  • 01 頭戴式耳機

    凱拉絲設計的儀器,其運作原理在於測量腦幹對聲音的反應。在嬰兒的頭上放置一個可調校的頭戴式耳機,耳機上裝有三個電極,在聽覺受到刺激時,檢測大腦聽覺系統發出的電反應。 如果大腦對聽覺刺激沒有任何反應,那就意味著寶寶可能有聽覺障礙。這款儀器無需在篩檢時對寶寶注射鎮靜劑,因此對寶寶不構成創傷。

  • 02 篩檢應用程式

    此儀器運用兩種不同方式來監測大腦「聽覺中樞」的活動,藉由手機應用程式,即可對活動進行肉眼監視。「我們使用一套全新的方式來讀取及篩檢腦部信號,以此判斷嬰兒是否存在聽覺障礙。」凱拉絲說道,「這一方式讓聽力監測系統變得更靈敏具體。」

  • 03 技術

    此儀器使用「雲計算」模式將資訊傳輸回Sohum實驗室,凱拉絲和其團隊可以從中擷取有價值的數據。例如,黃疸病有可能是造成神經損傷的一項因素,但正如她所言:「由於發展中國家在該領域的研究匱乏,我們沒有明顯的統計數字來證明我們的揣測,所以,我們試圖改變這一點。」此儀器由電池供電,而且隨處可用。

觀賞 短片

2014年「勞力士青年雄才獎」獲獎者妮緹・凱拉絲描述
她的計劃:藉著設計一套價格低廉的便攜式篩檢儀器,
來改變聽障兒童的未來。

傾聽 不平之鳴

聽覺障礙若無法得到早期篩檢,會造成不良後果,妮緹・凱拉絲對此深有感觸。她的一位童年玩伴是先天聽障患者,語言能力受損,教育也受到影響,導致很少得到機會的垂青。「她的生活和我們其他人完全不同。」凱拉絲說。

嬰兒出生後的最初幾年裡,若缺少聲音的刺激,例如母親在耳畔的細語,或者車水馬龍的嘈雜,那麼大腦負責語言和溝通的區域,就可能永遠無法正常發展。然而,通常孩子直到四、五歲且還是明顯無法開口說話時,才會送到兒科醫生處接受檢查,而且檢查過程本身就曠日累時。經過數年的挫折經歷之後,他們最終被送進聽障兒童學校。「當他們十八歲時,他們的閱讀和理解能力只有正常人的一半。」凱拉絲說。

正因如此,凱拉絲才會強調寶寶出生後的六個月內必須進行聽障檢測,然後給予「擴音助聽」和「聽力重建」兩種形式的正確干預治療,防止語言能力喪失。在發達國家,普檢是初級醫療保健的基礎環節。以美國為例,為新生兒提供檢測的設備可能價值數千美元,用以研究正常嬰兒聽到進入耳朵的聲音時,如何發出細微的聲波。

這種「耳聲傳射」(otoacoustic emissions)可用極為靈敏的麥克風監測,但是聽障兒童的耳朵則無法進行這種傳射,因此這成為可以識別聽障問題的早期跡象。然而,對於印度的鄉郊地區而言,這種設備過於昂貴,而且帳篷和診所的背景雜音也會干擾診斷結果。更不利的因素是,半數以上的印度新生兒出生在自己家中,或者遠離醫院或診所的地方。

凱拉絲和其團隊正在Sohum創新實驗室設計一套比現有篩檢方式更廉價、更簡易而且更方便的篩檢儀,以便能夠監測聽覺神經,或者大腦深層問題所造成的聽力缺陷。其儀器的優勢在於:可在貧困地區及嘈雜環境下使用;而且十分安全,因為接受測試的寶寶無需注射鎮靜劑。目前的儀器只是一台原型機,但「勞力士青年雄才計劃」提供的獎金可以讓凱拉絲著手準備硬體和電極,臨床測試可望在今年年底前開始。如果一切順利,她希望於2016年年底前正式推出儀器,首先關注的目標是醫院出生的新生兒、小兒科醫生、留產所或助產院、醫護工作者,力求在儀器使用的第一年裡為百分之二的醫院新生兒篩檢。

凱拉絲期盼 為所有嬰兒篩檢

凱拉絲的低成本儀器在印度鄉村貧困地區尤為適用,因為,此儀器不需要訓練有素的操作員,也不需要一個安靜的環境,而且對嬰兒也不會造成創傷。

高聽障率 困擾印度

印度每年兩千六百萬新生兒中,約有十萬人有聽覺障礙,而且,約四百萬15歲以下的印度人患有聽覺失靈,並且面對嚴峻挑戰。發展中國家的嬰兒,由於出生時體重過輕、生產創傷,以及風疹等許多感染,上述種種原因均可導致先天耳聾的發生率較高。

妮緹 凱拉絲

2014年「勞力士青年雄才獎」獲獎者

只需將一個簡單的頭戴式耳機放在嬰兒的頭上,即可進行聽覺測試。妮緹‧凱拉絲設計的儀器隨處可用,對於特別擁擠和嘈雜的鄉間診所尤其方便,因為它可以濾除環境噪音。

妮緹 凱拉絲

2014年「勞力士青年雄才獎」獲獎者

凱拉絲的聽覺檢測設計始於一張嬰兒頭部的簡單素描。「只有能夠理解人們所需,才能做出好的設計。」她說道。

妮緹 凱拉絲

2014年「勞力士青年雄才獎」獲獎者

凱拉絲和尼丁・西蘇迪亞成立Sohum創新實驗室,研發創新醫療保健產品。他們的科技產品能適應所有環境,還可用於篩檢其他大腦信號,例如與視力有關的信號。

妮緹 凱拉絲

2014年「勞力士青年雄才獎」獲獎者

聽障問題兒童在母親的陪同之下,來到位於班加羅爾的S.R. Chandrasekhar博士語言與聽力研究院的訓練中心,該中心會支持他們學習手語。早期的治療正是確保這些兒童充分發揮潛力的關鍵。

凡事由您 改變

對於願意以一己之力謀世界之鉅變的卓越人士,勞力士深表讚賞,
並以實際行動,支持足以應對重大挑戰的計劃。

了解更多有關勞力士大獎

追蹤妮緹・凱拉絲。她在推廣為印度新生兒設計的聽障篩檢儀。加入其他人的行列,在世界不同的角落,幫助妮緹・凱拉絲實現目標。